Aston Martin DBS V8 GTP

Aston Martin DBS V8 GTP, le monstre des années 70

Cette Aston Martin DBS V8 occupe une place particulière dans l’histoire de la marque au Mans. Préparée par Robin Hamilton et co-piloté par ce dernier, en compagnie de David Preece et Mike Salmon, cette voiture a terminé 17e du classement général et 3e dans la catégorie GTP aux 24 Heures du Mans 1977.

Le Mans, l’objectif ultime de l’Aston martin DBS V8

Hamilton, basé à Staffordshire, est un spécialiste Aston Martin qui avait pour idée de courir avec l’une des voitures à moteur V8 en 1974. Le numéro de châssis 10038, sous une forme légèrement modifiée, est retenu. Les premières modifications majeures ont été apportées pour se conformer à la réglementation du groupe 4. Pour Le Mans, l’objectif ultime, cette Aston martin DBS V8 allait être revue sur plusieurs points : la voiture a été développé pour intégrer des culasses modifiées, un arbres à cames révisé, un carburateur Weber et un système d’échappement de course. Les freins deviennent logiquement plus gros, tout comme les roues plus imposantes. Sous cette forme, le chassis 10038 couru dans des évènements tout au long de l’année 1975.

Aston Martin DBS V8 GTP
Aston Martin DBS V8 GTP © Bonhams

Pour des raisons financières, et la difficulté de boucler le budget sponsoring, l’édition 1976 des 24 Heures du Mans est manquée. L’équipe dispose alors de temps pour se préparer pour 1977.

Des débuts décalés, une préparation renforcée pour l’Aston martin DBS V8

Un temps mis à profit pour tester la voiture à l’usine de Newport Pagnell, et la passer en soufflerie au MIRA. De cette séance en soufflerie, ressortira une Aston Martin DBS V8 GTP avec une traînée moindre, plus d’appuis… et des solutions techniques qui seront ensuite utilisées sur les Vantage de production. En 1977, SAS finance le programme, et permet même à la voiture d’être engagée aux 6 Heures de Silverstone en mai. C’est en catégorie Groupe 5 que se retrouve cette Aston martin, qui porte désormais le numéro de chassis RHAM 001 (Robin Hamilton Aston Martin 001) tant les modifications apportées sont nombreuses.

Le Mans, La V8 engagée en catégorie GTP

Pour les 24 Heures du Mans, Mike Salmon est recruté aux cotés de Hamilton et David Preece. Mike Salmon était alors le dernier pilote à avoir piloté une Aston Martin au Mans, la Project 214 de Peter Sutcliffe en 1964. Les organisateurs autorisent l’Aston Martin à s’engager en catégorie GTP, ou la concurrence est plus faible. La course se déroule bien, avant que l’on découvre des fissures sur les disques de frein avant, et un souci avec le différentiel. Le manque de moyens (et donc de pièces) de l’équipe contraint les pilotes à être conservateurs en piste. La ligne passée, Robin Hamilton pouvait savourer sa réussite : il a fait mentir les spécialistes qui pensaient qu’à cause de son poids élevé, la DBS V8 était totalement inadaptée pour la course.

Aston Martin DBS V8 GTP
Aston Martin DBS V8 GTP © Bonhams

Hamilton a continué à développer 10038, qui n’a pas été utilisée en 1978, mais est revenue en mai 1979, aux 6 Heures de Silverstone, allégée et remodelée. Elle fut pilotée par Derek Bell, mais des soucis de freins et d’huile (encore) ne permettaient pas un bon résultat final. Au Mans, le V8 s’est montrée plus rapide de quelques secondes qu’en 1977, mais dans la course elle-même c’est l’abandon, avec un piston fondu lors de la troisième heure.

En 1980, après une dernière course à Silverstone, cette Aston Martin DBS V8 GTP décrocha un record de vitesse, en tractant à 125 miles / heure de moyenne… une caravane !

Photo : Bonhams et Jarod Carruthers

Geoffroy Barre

Rédacteur web, spécialiste des courses d'endurance, je partage mes découvertes avec vous sur Circuit Classic. On s'est déjà croisé au Mans, au Nurburgring, à Spa-Francorchamps ou peut-être à Daytona.

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