Viper GTS-R

Viper au point : l’histoire de la Viper GTS-R en course

15 ans sépare les premiers exploits des Viper en terre Mancelle, avec la première génération, et le retour de 2013, avec la troisième génération. La Chrysler Viper GTS-R première du nom, développée par Chrysler of North America, Oreca et Reynard Motorsport fait ses débuts officiels à Concours d’Elegance de Pebble Beach en 1995.

Les débuts en compétition de la Viper GTS-R

En 1996, elle prend la piste en BPR et aux 24 Heures du Mans. Oreca et Canaska Southwind engagent respectivement 2 voitures. Canaska Southwind décroche le meilleur résultat avec une 10e place finale.

Le Mans 1996, l'aventure Viper au Mans commence
Le Mans 1996, l’aventure Viper au Mans commence © Stéphane Cavoit

Pour 1997, Oreca est la seule structure à poursuivre le développement de la Viper : en IMSA GT, une voiture est présente au départ des 24 Heures de Daytona avec une 12e place.

Sublime vue de la Viper, du dessus !
Sublime vue de la Viper, du dessus ! © Stéphane Cavoit

De retour en Europe, Oreca bascule en GT2. En effet, à cette période les « grosses » Porsche, Mercedes, Nissan ou encore McLaren débarquent. La Viper sera plus à l’aise en GT2.

L'équipe Chamberlain engage des Viper, ici aux 24 Heures du Mans 1998
L’équipe Chamberlain engage des Viper, ici aux 24 Heures du Mans 1998 © Stéphane Cavoit

On voit alors l’équipe Chamberlain Engineering débarquer. Pas de victoire au Mans, mais en FIA GT, les Porsche sont au tapis ! 7 victoires en 11 courses.

Le Mans 1997, les Viper alignées sagement
Le Mans 1997, les Viper alignées sagement © Stéphane Cavoit

En 1998, Oreca remporte 9 des 10 courses du championnat FIA GT. C’est également l’année de la victoire de catégorie aux 24 Heures du Mans, la première d’une belle série.

1999, 2000, la Viper au sommet de l’endurance !

1999, la domination est totale.

1999, la Viper est au sommet de l'endurance au Mans
1999, la Viper est au sommet de l’endurance au Mans © Stéphane Cavoit

Tant en American Le Mans Series qu’en FIA GT, les Viper sont devant. 9 victoires pour Oreca en FIA GT et 6 en American Le Mans Series.

Zakspeed remportera à 3 reprises les 24 Heures du Nurburgring
Zakspeed remportera à 3 reprises les 24 Heures du Nurburgring

Les équipes qui engagent les Viper se multiplient : Chamberlain, Belmondo, GLPK Carsport sans oublier Zakspeed qui remporte les 24 Heures du Nurburgring !

Le Mans 1999, Viper à l'entrée des stands
Le Mans 1999, Viper à l’entrée des stands © Stéphane Cavoit

En 2000, Oreca remporte les 24 Heures de Daytona, devant la nouvelle Chevrolet Corvette officielle (C5). 10 victoires en ALMS? un succès de catégorie dans la Sarthe ! En FIA GT aussi les résultats sont bons, Paul Belmondo et le Carsport Holland remportant 4 courses. En France, DDO, ART et MMI remportent 8 victoires.

Viper au Mans 2000, avec la livrée rouge devenue mythique
Viper au Mans 2000, avec la livrée rouge devenue mythique © Oreca

En 2001, le développement par Chrysler est arrêté. Les succès sont pourtant encore légion ! 8 équipes engagent la Viper en FIA GT, dont Larbre qui remporte les 24 Heures de Spa-Francorchamps.

A Sebring, l'affrontement Corvette / Viper débute !
A Sebring, l’affrontement Corvette / Viper débute ! © ALMS

En Sarthe, une page se tourne, Corvette remporte la catégorie. Les équipes privées vont engager des Viper, qui deviendront au fil des années de vraies « grand mère » encore robustes.

Viper aux 24 Heures du Nurburgring 2013
Viper aux 24 Heures du Nurburgring 2013 © Geoffroy Barre

En 2007, elle apparait pour la première fois dans des meetings pour voitures « historiques » comme le GT90 et le Goodwood Festival of Speed.

Les succès de la Viper GTS-R première génération

Victoires au général
24 Heures du Nürburgring – 1999, 2001, 2002
Rolex 24 Heures de Daytona – 2000
Spa 24 Heures – 2001, 2002

Victoires de catégorie
24 Heures du Mans – 1998, 1999, 2000
12 Heures de Sebring – 2000
Petit Le Mans – 1999
1000 km Fuji – 2001
Mil Milhas Brasileiras – 2004
24 Heures du Nurburgring – 2005, 2006, 2007

Championnats
FIA GT Championship – 1997, 1998, 1999, 2001, 2002
American Le Mans Series – 1999, 2000
FFSA GT – 2001, 2003, 2004, 2005
Belgian GT Championship – 2001, 2002, 2003, 2004, 2009
Italian GT Championship – 2003, 2004
Swedish GTR Championship – 2001, 2002, 2003
VLN Championship – 1999
Euro GT Series – 2003

Geoffroy Barre

Rédacteur web, spécialiste des courses d'endurance, je partage mes découvertes avec vous sur Circuit Classic. On s'est déjà croisé au Mans, au Nurburgring, à Spa-Francorchamps ou peut-être à Daytona.

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